Космические двигатели РД-180

январь, 2020 двигатели РД-180

Эта статья посвящена ракетным двигателям РД-180 и попыткам США создать свой космический двигатель взамен РД-180.
После распада СССР, американцы воспользовались ситуацией, чтобы решить свои проблемы в области космоса, где сильно отставали от России - наследницы СССР. Прежде всего США интересовали космические двигатели для запуска своих ракет "Атлас", для вывода на орбиту спутников. Выбирали они между РД-170 и НК-33. Остановились на том, чтобы на базе РД-170 разработать новый двигатель, менее мощный. В 1996 г. "Энергомаш" и фирма "Pratt&Whitney" подписали контракт о совместной разработке и изготовлении РД-180. Первое испытание этого двигателя было проведено в ноябре 1996 г., а первый полёт ракеты "Атлас" на двигателе РД-180 совершен в мае 2000 г.
Естественно, вместе с правами на РД-180 Штаты получили лицензию на его производство на своей территории. К созданию производства двигателей РД-180 на своей территории Штаты приступили в 2004 году, но их затея закончилась провалом – в США отсутствовали необходимые технологий и научная база для их создания.
В результате США решили пойти путем создания своего двигателя, чтобы не зависеть от России. Работа была воздожена на компании: SpaceX, «Orbital АТК», «Сьерра Невада» и «Боинг». Также к работе подключились: в 2010 г. Aerojet Rocketdyne с двигателем AR-1, а в 2011 г. компания Blue Origin с двигателем BE-4. В 2013 г. "Рокетдайн" разработала ракетный двигатель RS-25, который в принципе, можно считать заменой двигателю РД-180, но вот только его стоимость 65 миллионов долларов и топливо водород/кислород, вместо керосина, к тому же он очень взрывоопасен, поэтому от него отказались.
В тот же период компания "United Launch Alliance" (ULA), созданная в 2006 г. компаниями "Локхид" и "Боинг", начала проектировать многоразовую ракету "Вулкан", которая должна заменить ракету "Атлас". ULA разработала двигатель ВЕ-4. Стоимость двигателя ВЕ-4 неизвестна, информацию тщательно скрывают, так как фирма принадлежит американскому миллиардеру Джеффу Безису, состояние которого оценивают в 100 с лишним миллиардов долларов. Он не афиширует расходы. Первый ракетный двигатель ВЕ-4 был собран в марте 2017 г., но его испытания закончились неудачно, произошел взрыв; вторые испытания в октябре 2017 г. признаны успешными. По плану ВЕ-4 должен был ещё в 2019 г. вывести в космос ракету "Вулкан", но осенью 2018 г. озвучили, что первый полёт "Вулкана" на ВЕ-4 произойдет в 2020 г. и с тех пор тишина, почти 1,5 года никакой новой информации о ВЕ-4 нет.
Не лучше обстоит дело и у компании Aerojet Rocketdyne. Она обещала создать AR-1 к 2017 г., но только в апреле 2019 г. объявила об окончании процесса разработки данного ракетного двигателя. Причём AR-1 до сих пор не собран, даже не готов его прототип, хоть по плану его испытания были намечены на осень 2019 г.
В итоге США ничего не остаётся, как продолжать закупать РД-180, произведенный в России. Хоть в 2014 г. Конгресс США запретил использование РД-180, по настоянию Пентагона данный запрет в июне 2016 г. был снят. Было принято решение о закупке 18 дополнительных двигателей РД-180, который, предварительно, продолжат использовать до 2022 г. Пентагон объявил, что с начала 2023 г. всякое сотрудничество с Россией в области космоса будет прекращено.
И ещё. Маск неоднократно заявлял, что его компания SpaceX создала на замену РД-180, двигатель "Raptor", но Пентагон и НАСА его двигатель не оценили. То ли прорывов нет, то ли не проведено достаточно успешных испытаний двигателей "Raptor" и поэтому заявления Маска фактически голословны. К тому же топливом для РД-180 является керосин, а для Raptor нужен метан. По этой же причине Raptor более взрывоопасен.
^Наверх